“临时工”搞垮大清王朝

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  • 时间:2018-09-22 14:27
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  胥吏虽小,却关乎一个王朝的生死存亡。

  

  乾隆五十七年(1792),将军福康安尽收西藏失地,使廓尔喀求和称臣。乾隆皇帝非常高兴,厚加赏赐。

  

  福康安凯旋,征廓尔喀一应军需费用交户部报销。福康安还在享受着建功立业的得意,直到有一天,他收到了户部一名书吏的名帖。那名小吏以向他贺喜为名,要求赏赐万金。

  

  福康安当时已是一等公,历任陕甘、闽浙、两广总督,深得乾隆帝信重,离封王只有一步之遥。而小小一名胥吏,只是户部操办文书的职员,既无官衔,又不在编制之内,只算得“临时工”,居然敢向福康安索取贿赂。福康安大怒,说:“幺么小胥,敢向大帅索贿赂乎!”

  

  据说,那一天,福康安声色俱厉,而小吏镇定自若。他向暴怒的将军申述了自己索取贿赂的理由:“我不敢向大人万博平台注册对于喜欢玩博彩游戏玩家应该都不陌生,万博体育平台是个全民可以参与的娱乐平台,万博体育2.0游戏是亚洲最大实力超群的动漫娱乐门户网站,万博平台注册提供24小时在线服务,欢迎前来体验。索取贿赂,但是军需用款多至数千万,账册太多,必须多添人手,日夜加快办理,几个月内完成,全部上奏,皇上刚刚赏赐了战功,必然高兴,马上就准了。倘若您不给钱,仅就我们户部本来的人手,分批陆续报销,没有三四年不能了事。今天报销一点,明天又报销一点,皇上看得烦了,肯定要责问,舆论攻讦也趁机而入,必兴大狱。这是为了中堂大人您考虑,不是为了我们这些小吏算计啊。”

  

  清人笔记《水窗春呓》中记载,福康安听后不仅感激小吏的提醒,而且大为赞赏,马上命令“粮台以二百万予之”。

  

  胥吏,是官府中处理具体事务的职员。他们并无品级,不算官员,但是又代表官府行事。他们的工资甚至不是由国家开支,而是雇佣他们的官员自己掏腰包,或从项目经费中抽取。以今天的编制制度推之,应属政府的“临时工”。

  

  在汉代,官吏并无判然分别。掌管具体事务的吏,也可升官,甚至做到宰相。而到元代,因为官员多为蒙古人,往往不通汉字,更不懂政治,便将种种事务都交给文案、书吏,胥吏的权力因此大大扩张。明代继承元朝的制度之弊,更加规定胥吏不能考进士,“一朝为吏,终生为吏”,永远不能进入上流社会,且为人所鄙夷,所谓“不入流”。

  

  所谓“铁打的衙门,流水的官”,官员在一地任职的时间很短,而胥吏却几乎世代沿袭当差,所以新官上任,对本部或者本地的情况了解很少,对事务不熟悉,又无亲信,往往要“以吏为师”,向这些“临时工”学习如何办理政事、处理公文。当时办理文牍,往往是官员交给书吏,书吏去查阅案例、法律,写完之后呈给官员,官员只是签字盖章同意而已。

  

  胥吏之害,自宋代就已有人指出。王安石曾在给仁宗皇帝的言事书中提出,对胥吏“饶之以财”,即以高薪养廉吏。明末清初,顾炎武也曾说:“柄国者,吏胥而已。”而到清代,胥吏对国家和社会的伤害更加变本加厉。

  

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  康熙五十一年(1721)三月,著名的桐城派文学家方苞因戴名世《南山集》案株连,被关在刑部狱,目睹了监狱里胥吏横行、弄权枉法的猖獗,令他瞠目结舌。

  

  掌管审案和监狱的小吏,把关押犯人当作生意,但凡与案件有牵连,一概拘捕,投入大牢百般折磨,然后让他们缴纳保证金,才放出去。倘若无钱贿赂,则往往因折磨而死。

  

  即便是已经被判死刑的,这些小吏依然有能力从中榨取钱财。如果犯人被处凌迟,那么施以贿赂者,可以先刺心脏,使其速死;倘若不给贿赂,则慢慢脔割折磨。掌管捆绑犯人的差役也有办法敲诈,倘若没有打点,便在捆绑时故意用力折断犯人筋骨,许多人因此终生残疾。

  

  尤其让方苞惊诧莫名的是,刑部的老吏居然在家中私藏官印,胆敢更改公文。当时有两兄弟把持公仓,按律当立即处决。狱吏对他说:“给我一千两银子,我可以让你活命。”他另外准备一份奏章,用从犯中两个单身汉的名字换了两兄弟的名字。同伙的狱吏认为不妥,说:“这样可以欺骗被处死的犯人,但欺骗不了主审官。如果事情败露,我们就死定了。”

  

  这名狱吏笑道:“倘若主审官上奏,我们是死路一条,他也会因此被撤职。他不可能为了两个犯人的命丢自己的官。”

  

  嘉庆年间,工部书吏王书常随身携带假印,冒名支取国库钱财。皇帝下令修建工程,他便捏造高官姓名,重复向户部支取白银近千万两。按照规定,工部支领银钱,必须各司签押完毕,告知户部的相关部门,经过度支大员复核,才能发派。然而各部的小吏早已狼狈为奸,专门等候官员们谈笑会饮之时,将故意潦草书写的文书呈上,官员无心查看,便随手签画,于是这些“临时工”得以趁机谋取巨利。

  

  至于官员升迁任命,也有“临时工”挑弄其中。吏部的书吏得利最多,因为官员补缺、晋升,都要经过吏部的审核程序,这些书吏就按照官位油万博平台注册对于喜欢玩博彩游戏玩家应该都不陌生,万博体育平台是个全民可以参与的娱乐平台,万博体育2.0游戏是亚洲最大实力超群的动漫娱乐门户网站,万博平台注册提供24小时在线服务,欢迎前来体验。水的多少索取贿赂,如果不给,那么便寻找理由驳斥或延误办理。于是要得到任命,就要贿赂“临时工”,便成了官场规则,想要官员清廉,也不再可能。

  

  他们没有治理国家的目标,也没有政治清明的责任,只是盘踞在官僚体系之中,谋取私利。他们由官府雇佣,百姓不能弹劾罢免,又贿赂上官,结成利益同盟。他们看似是维护朝廷统治最为积极的一群人,但实际上只是为了维持这种他们熟悉的规则与秩序,以便从中吸取膏脂,消耗着帝国的生命力。而一旦大厦将倾,他们也立即“树倒猢狲散”,绝不会为维护旧有的统治做出任何努力。

  

  嘉庆皇帝曾经对这种局面怒不可遏地说,上无法度准则,下不依法履职,“太阿倒持,群小放恣,国事尚可问乎?”

  

  但是面对如此盘根错节的集团,他也毫无办法。胥吏之害,一直到清朝灭亡也不能革除。